We moeten de technologie de baas blijven

Filters

20 March 2019
Inleiding
We moeten de technologie de baas blijven

Introductie

Een revolutie openbaart zich meestal niet van tevoren. Zij ontwikkelt zich sluipenderwijs voordat de omwenteling genadeloos toeslaat. Eerst is alles kalm en rustig, maar er zijn een paar indicatoren die verborgen in flinke spreadsheets ineens een andere kant op wijzen, een aantal incidenten die als rode vlaggen dienen voor het overschrijden van een onzichtbare grens, een handvol pioniers die reeds doorhebben dat een nieuwe wereld op til staat en daarnaar handelen, zwarte zwanen die donkere eieren leggen. En dan ineens: massale onrust, grote koppen in de krant, politici en commentatoren in verwarring, paniek op de handelsvloer en in de board rooms, felle discussies aan de borreltafel, met als centrale vraag: ‘Wat is er aan de hand?’

De wereld zit momenteel midden in zo’n omslagpunt dat, mits in goede banen geleid, kan zorgen voor een radicale transitie naar een geavanceerde maatschappij. De tekenen zijn er. De zwarte zwanen vliegen volop rond; alle grote bedrijven en overheden schrijven (schoorvoetend) nieuwe strategieën; filosofen en economen scherpen hun potloden; de eerste schandalen verschijnen in de pers, terwijl hypes en incidenten het beeld op de toekomst versluieren en verdraaien.

Een nieuwe industriele revolutie

Na de uitvinding van de stoommachine, de introductie van elektriciteit en de komst van de computer én het internet, staan we aan de vooravond van een nieuwe industriële omwenteling die economie en samenleving onherkenbaar zal veranderen. Het tijdperk van de vierde Industriële Revolutie breekt aan. Dit wordt een tijdperk dat radicaal van karakter is omdat tal van technologieën tegelijk doorbreken, zoals artificiële intelligentie, robotisering, connectiviteit, 3D-printen, blockchain en nanotechnologie. Door de synchrone komst van zoveel nieuwe techniek zal de Industriële Revolutie een snel toenemende stroom aan innovaties opleveren en bestaande economische en sociale structuren ontregelen.

De technologie van vandaag staat niet in vergelijking met die van morgen. Er vindt de komende jaren een heuse samenvloeiing plaats van de fysieke en virtuele wereld, thuis en op de werkvloer, mede dankzij de definitieve doorbraak van zowel virtual reality als augmented reality. Artificiële intelligentie gaat elke stap die we zetten begeleiden, of die nu op het werk is, in de auto of tijdens het shoppen. Met blockchain kunnen mensen zich buiten autoriteiten organiseren en zelf financiële en juridische transacties doen, waardoor je met onbekende personen vertrouwd kunt handelen en bijvoorbeeld de auto bij een privé-laadpunt kunt opladen. Thuis lopen en rollen meerdere robots rond die als moderne slaven tal van stomme klussen overnemen. Post en pakketjes worden met drones gebracht of met autonome karretjes afgeleverd.

Met het samenvloeien van industrieën en sectoren moeten zowel grote als kleine bedrijven, maar ook sectoren die nu nog niet volop geraakt worden door digitalisering zoals onderwijs en gezondheidszorg, zich de komende jaren opnieuw uitvinden. Hetzelfde geldt voor de overheid en ook voor burgers/consumenten/kiezers. Zoals we straks zullen zien, zullen we op nationaal, bedrijfs- en individueel niveau veel stappen moeten zetten om tot een goede voorbereiding te komen op de geavanceerde samenleving en economie die ergens rond 2030 realiteit wordt.

In dit boek

In dit boek leg ik de voornaamste aspecten van de vierde Industriële Revolutie uit. Naast het verkennen van de verschillende technologieën zullen we stilstaan bij de vele positieve kanten van het komende tijdperk. Zo zulllen over tien jaar of twintig jaar zullen computers veel betere diagnoses dan dokters geven en wordt persoonlijke medicatie mogelijk. Kinderen krijgen standaard een levensverwachting van negentig, misschien wel honderd jaar. Industrieën zijn in hoge mate geautomatiseerd en zelfs in de landbouw worden volledig automatische boerenbedrijven de norm. Energie wordt decentraal opgewekt en zelfrijdende auto’s dienen als mobiele batterijen voor smart grids. Die autonome auto’s worden trouwens de standaard en het bezit van auto’s valt weg; straks rijden miljoenen veilige deel-shuttles over de wegen waardoor er geen doden meer in het verkeer vallen en het parkeerprobleem verdampt.

Pages